Samstag, September 23, 2017
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Was ist ECO?

Pedro Viterbo*
Pedro Viterbo*

ECO ist das Präfix aus einer  Wortfamilie, die Begriffe wie Ökologie, Ökosystem, ökologisch, Ökologe und andere einschließt.  Eco wird vom griechischen Wort oikos (Haus) abgeleitet. Aus oikos entstand das Wort Ökologie.  Im neunzehnten Jahrhundert wurde es in die deutsche Sprache aufgenommen, auf Englisch wurde daraus Ecology, und in den meisten europäischen Sprachen lautet das Wort nun ähnlich wie im Deutschen oder Englischen.

Oikos, „zu Hause“, ist eine ausgezeichnete Metapher für unsere Umwelt: Mit dem Wort Ökologie ( „Öko“ + „Logie“) wird „das Studium der Wechselwirkungen zwischen lebenden Organismen und ihrem Lebensraum“, bzw. „alle Interaktionen eines bestimmten Organismus mit seiner Umgebung „ beschrieben. Ökologie ist eine interdisziplinäre Wissenschaft, die Kenntnisse in Biologie, Geowissenschaften und Geographie erfordert.

Die Ökologie beschäftigt sich mit Lebensprozessen, Interaktionen und Anpassungsstrategien, mit der Umwandlung von Materie und Energie in Ökosystemen, mit der Menge und Verteilung von Organismen sowie mit der biologischen Vielfalt.

Die Erde ist ein komplexes Gebilde aus physikalischen, biologischen und geologischen Strukturen. Ihre Entwicklung ist abhängig von den Wechselwirkungen zwischen diesen Systemen. Im übertragenen Sinne sprechen wir von einer vielschichtigen Lebensgemeinschaft. In den letzten 30 Jahren haben sich mit dem Klimawandel die physikalischen Bedingungen unseres Planeten verändert. Aktuell ist man sich darüber einig: die Ursachen dieser Veränderungen liegen vor allem im Anstieg von Gasen wie Kohlendioxid und Schwefeldioxid, der zu einer globalen Erwärmung mit Einfluss auf die Niederschläge und Eismassen führt. Die Veränderungen durch den Klimawandel nehmen an Geschwindigkeit zu. Wenn die Menschheit nicht in der Lage ist, die Menge der Treibhausgasemissionen zu reduzieren und fossile Brennstoffe durch erneuerbare Energien zu ersetzen, werden wir unseren Kindern ein Oikos hinterlassen, das in einem viel schlimmeren Zustand ist, als wir es von unseren Eltern übernommen haben.

*Leiter der Abteilung Meteorologie und Geophysik des portugiesischen Instituts für Ozeane und Atmosphäre.

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